ブルベ装備

【ブルベ装備】ブルベで使うライトについて その1

ブルベで使うライトについてです。既に走っている人については『何を今更』という内容ばかりなので、読み飛ばして下さい。

■ブルベで使用するライトについて

初心者の悩み

ブルベを始めるにあたり、装備に初期投資が必要になるケースが多いと思います。その筆頭がライトでしょう。私もどんなライトを買ったらよいのか、随分悩んだ記憶があります。オーバーナイトで走るには強力なライトが必要なのは分かるけれども、強力なライトは高い。年に数回しか出ない、今後も続けるか分からないブルベのためにそんなに大金を出すか悩みますよね。他にはレインウェアとかも、使用頻度の割に高額な投資です。

さりとてしょぼいライトでは事故やトラブルの確率がアップしますので、適当なライトで済ますわけにもいかない。ブルベはあくまで自分1人で完走出来る事が求められますので『明るいライトの人に付いていけば…』という考えもNGです。ましてや最初に中途半端なライトを買ってしまい、また後で買い直す…というのも、投資としては最悪のパターンです。

■ライトに求めるもの

そこでライト選定に関して、私なりの『買うならこれ』という考えを紹介したいと思います。ただしブルベ装備全般に言えますが、個人差が大きい箇所なので、最後は自分で考えてその判断を優先されるのが良いと思います。

最初に私の使っているライトを紹介しますと、キャットアイのvolt800を2本、それとヘルメットにもライトをつけています。全部で2灯+1の体制です。以前は同じくキャットアイのHL-EL540と、ジェントスのライトを使っていました。

明るさ

何はともあれまずは明るさです。ブルベでは基本的にライトは2灯以上が必須ですが、暴力的な明るさのライトをいくつも揃える必要はあまりありません。
※ただし2灯以上というのは、あくまでもトラブルの際のバックアップを考慮してのことです。ライトの片方が壊れた場合、残りの1灯で帰って来られることを常に考慮しましょう。

一般的には、100~200lm程度が目安になると思います。volt800ならローモードが200mlです。私は、夜間は30km/h弱の速度で走行しますので、2灯でこれくらいの明るさがあれば十分です。もっと速く走る方は、ワンランク上の明るさがあった方が良いと思います。

しかしLEDとバッテリーが発達して、明るいライトが安価に買えるようになりました。良い時代になりましたね。

ランタイム(持続時間)

これも非常に重要で、明るさとのトレードオフの関係です。300kmまではそれ程気にする必要はありませんが、400km以上は『一晩持続する(させる)必要がある』からです。

volt800を例にとると、200lmのローモードで8時間持続しますというスペックになっています(実際にはもう少し持続する気がします)。

仮に6時にスタートして暗くなるのが18時、明るくなるのが翌日の5時とします。すると300kmまでは8時間持続すれば制限時間内に収まるので大丈夫なのですが、400km以上だと翌朝まで一晩中走り続けることになるので、8時間では全く足りません。

本音をいうと、volt800を使っていてもローモードではなく400lmのミドルモード位で使用したいです。しかし400lmにするとわずか3.5時間で使えなくなりますので、兼ね合いでギリギリ許容出来る200lmで運用している訳です。

そして、そのローモードで使っていても一晩は持続しないのですから、対策が必要になってきます。一般的な対策としては、

  1. 更に高容量なライトを買う。ただし重く大きくなります。
  2. 交換バッテリーを持つ。キャットアイならカートリッジ式なのでこれが可能。
  3. モバイルバッテリーから充電する。レザインはランタイムを延長する専用の外部バッテリーがあります。
  4. 乾電池式のライトにする。日本ならコンビニで電池が買えるので、夜になったら調達。
  5. ハブダイナモにする。

このどれかです。ここでどの選択肢を選ぶかは、人それぞれで個性が出ます(笑)

防水性

これも非常に重要です。なぜなら浸水して1本が使用不可能になってしまうと、2本で運用している場合には死活問題だからです。私も2012年のスーパーアタッククリスタルというひたすら林道を走るコースのブルベで、昼間の雨によりHL-EL540が使えなくなってしまうという事がありました。

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こういう場合にヘルメットライトが役に立つのですが、その時は更に残りの1本を照度全開にして、ランタイムはコンビニで乾電池を買うことで補うというやり方で乗り切りました。

これ以降、防水性については非常に気にするようになっています。防水・防滴の基準はありますが、実際のブルベのような状況はテスト環境よりもはるかに過酷な状況(雨の中を30km/hで10時間走り続けるとか)です。そこでトラブルが起きない製品というのは、限られてくるように思えます。この辺の信頼性ということになると、結局キャットアイを選びましょうということになってしまうのですが…。

出力特性

最後になりますが、これも非常に重要です。電池や回路の問題なのですが、例えばランタイムが200lmで8時間と謳っているライトの場合、『8時間きっちり200lmの明るさが持続するかどうか』ということです。

これは乾電池などでも重視されていて、電池のエネルギー残量が少なくなっても、出力は残量低下に伴って落ちてもらっては困るという電池駆動の製品は沢山あるわけです。

ライトでも同じく重要ですので、例えばキャットアイのHL-EL540の商品ページには『電池が切れるまで明るさが続くライト』とちゃんとPRされていたりします。こればっかりは使ってみないと分からない部分なのですが、10時間持続するつもりで使用していて、最後の2時間は明るさが半分以下だった…では困る訳です。

逆に最近の製品であるvoltシリーズにはそのような謳い文句がありません。リチウムイオンバッテリーの時代になって、ライトとバッテリー回路が一体で開発されるようになり、最後で出力を保つことが以前よりは差別化にならなくなった…からでしょうか?知らんけど。

とにかく記載が無い以上は、口コミやレビューを参考にするか、自分で人柱になるしかありません(笑)

ということで、ブルベでの使用に耐えうるライトの何とハードルの高いことか。次回は具体的に製品を紹介します。

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